16:00 21/01/2020

Jack Nicklaus: ‘Kẻ thất bại’ vĩ đại

Không chỉ là người nắm giữ kỷ lục về số lần chiến thắng major, Jack Nicklaus còn là người về nhì nhiều nhất tại các giải đấu này với 19 lần. Dù vậy cách ứng xử của Nicklaus khi thất bại là thứ khiến ông trở nên khác biệt so với các huyền thoại golf khác.

Ngày 21/01/2020, huyền thoại sống nổi tiếng nhất của làng golf thế giới, Jack Nicklaus chính thức bước sang tuổi 80. Sau những gì đã thể hiện trong các năm tháng đỉnh cao, golfer có biệt danh “Gấu vàng” luôn nhận được sự tôn trọng từ phía đồng nghiệp cũng như giới chuyên môn. Cụm từ “Người đàn ông tuyệt vời” được nhận xét bởi phát thanh viên Peter Alliss chính là thứ thường được dùng để mô tả về con người xuất chúng này.

Tất nhiên về danh hiệu, đặc biệt là 18 chức vô địch major đã giúp Nicklaus bước vào hàng ngũ những huyền thoại của golf Thế giới. Thế nhưng, thứ khiến ông trở thành tượng đài không thể thay thế chính là việc sở hữu một nhân cách tuyệt vời. Trong đó điểm để lại ấn tượng nhất chính là tinh thần chấp nhận thất bại và dành tặng lời khen ngợi cho nhà vô địch ở những giải đấu mà ông thất bại vào phút chót.

Điều mà mọi người cần phải nhớ đến về Nicklaus là việc ông ấy không chỉ là một nhà vô địch vĩ đại nhất trong lịch sử golf, mà còn lại một kẻ thất bại vĩ đại”, cựu golf chuyên nghiệp David Feherty chia sẻ. “Bất cứ khi nào về nhì tại một giải major, ông ấy chắc chắn sẽ làm cho người chiến thắng hiểu được mình đã tạo nên một kỳ tích lớn thế nào. Nicklaus sẵn sàng hạ mình xuống và nói rằng: ‘Người chơi hay nhất đã thắng’ dù cho không cần thiết phải khiêm tốn như vậy”.

Jack Nicklaus được xem là huyền thoại nổi tiếng nhất của làng golf thế giới. (Ảnh: Golf Digest)

Câu chuyện Nicklaus đang nắm giữ kỷ lục về số lần chiến thắng ở major là thứ mà người hâm mộ golf nào cũng biết, tuy nhiên ít ai nhớ rằng số lần golfer này về nhì còn lớn hơn khi lên đến tận 19 lần. Không một golfer nào trong lịch sử có số lần giành ngôi Á quân ở major nhiều như ông.

Trong đó những lần thất bại đáng nhớ nhất là ba lần chịu thua trước Tom Watson ở Masters 1977, The Open 1977 và U.S. Open 1982. Ngay bản thân Watson – golfer sở hữu 8 major cũng từng thừa nhận đó là những khoảnh khắc rực rỡ nhất sự nghiệp của mình bởi giành được danh hiệu khi vượt qua được người vĩ đại nhất thời điểm đó.

Nếu bạn thắng được anh ấy ở những giải đấu đó, bạn sẽ tin rằng mình đã chơi với phong độ tuyệt vời nhất có thể”, Watson nhớ lại. “Jack đảm bảo rằng bạn sẽ cảm nhận như vậy. Khi chúng tôi trở lại hố 18 tại sân Turnberry (nơi từng diễn ra “Cuộc đối đầu dưới ánh mặt trời” huyền thoại giữa cả hai ở The Open 1977), anh ấy đã nói với tôi rằng: ‘Tom, tôi đã mang đến những cú đánh tốt nhất của mình nhưng như vậy vẫn không đủ’. Việc nghe được câu nói đó đã mang đến cho tôi nhiều cảm xúc”.

Nicklaus (trái) và Tom Watson khi thi đấu ở The Open 1980. (Ảnh: Phil Sheldon)

Đến năm 1982, khi chứng kiến mình lại một lần nữa chịu thua trước Watson ở những hố cuối và mất cơ hội sở hữu danh hiệu U.S. Open thứ năm, Nicklaus đã nán lại tại hố 18 để buông lời “trách móc”: “Tên khốn, cậu lại làm điều đó một lần nữa. Nhưng tôi rất tự hào về cậu. Tôi biết cậu đã nỗ lực ra sao để có thể chiến thắng giải đấu này”.

Chính tinh thần thể thao cao thượng nói trên đã giúp Nicklaus trở thành một phần đặc biệt trong bộ môn thể thao thú vị này và điều đó vẫn tiếp diễn cho đến tận hôm nay. Mỗi khi sự kiện Memorial Tournament – giải đấu do chính golfer này sáng lập, ông luôn xuất hiện tại khu ăn uống vào thứ Ba và thứ Tư để chào đón người chơi và hỏi liệu họ cảm nhận thế nào về sân golf, hay họ có cần cải thiện điều gì để có một tuần đáng nhớ hơn không.

Không chỉ vậy, Nicklaus từng không dưới một lần lên tiếng chúc mừng hoặc động viên hậu bối Tiger Woods, người gần nhất có khả năng phá vỡ kỷ lục về số lần đoạt danh hiệu major của ông. Hiện tại Siêu Hổ đã sở hữu 15 danh hiệu sau chức vô địch Masters 2019, chỉ còn cách 4 lần chiến thắng nữa để vượt qua một kỷ lục tồn tại từ rất lâu.

Nicklaus (trái) chúc mừng Davis Love III thắng trận single ở Presidents Cup 2005. (Ảnh: Jamie Squire)

Nhìn về điều đó giúp ta hiểu được thêm về con người ông ấy”, golfer Davis Love III nói về tiền bối. “Tiger là người duy nhất trong lịch sử có thể tiệm cận về danh hiệu golf vĩ đại nhất thế giới. Không một ai khác có thể làm được điều đó. Trong nhiều trường hợp, người đứng đầu sẽ cảm thấy bị đe dọa và cố gắng để dìm hàng đối thủ nếu có cơ hội. Jack đơn giản chỉ là làm điều ngược lại”.

Cũng như Feherty và Watson, David Love III – một golfer trong ngôi đền danh vọng Hall of Fame cũng thừa nhận Nicklaus nhận được sự ngưỡng mộ vì làm được điều không ai có thể. “Tôi nghĩ Woods đang bắt đầu hiểu được thế nào là sự lịch thiệp mỗi khi thất bại. Tuy nhiên vẫn còn rất lâu để cậu ấy có thể nghĩ rằng mình đã cống hiến một màn trình diễn đạt điểm A mà vẫn thua cuộc, đồng thời tôn vinh người chiến thắng. Đây là điều mà Jack luôn luôn làm trong sự nghiệp”, Love III nhận xét.

Gaby Lopez chiến thắng Diamond Resorts Tournament of Champions sau 7 hố play off

S.T. (Theo Golf Digest)